…si lo que es más preciado se esconde y lo más vil se deja expuesto,
¿acaso no es evidente que la sabiduría que se prohíbe ocultar es más vil que la locura que se manda esconder?
Erasmo, Elogio de la Locura

10 ene. 2011

María Elena Walsh y la flor redonda

Hoy murió María Elena Walsh a los 80 años.

Liniers en su blog publicó una despedida preciosa que refleja el sentir de muchos.
En otras entradas di fiel testimonio de mi cariño y admiración hacia su obra (aquí y aquí).

Pero aquellas veces hablé especialmente de su música y canciones, por eso hoy me gustaría recordar uno de sus mejores cuentos. O al menos uno de mis preferidos. Es deliciosamente irónico y sentimental a un tiempo, gracioso y profundo y sin duda tiene una estructura perfecta.

Es "El país de la Geometría" que se publicó por primera vez en la colección de cuentos El diablo inglés de 1974. Después apareció contado por la misma autora en el disco Cuentopos con música de Oscar Cardozo Ocampo.

Aquí se puede escuchar (¡no sean tontos retontos, y no dejen de hacerlo!), a través de este sitio uruguayo.

Y a continuación el texto:

El país de la Geometría

Había una vez un amplio país blanco de papel. El Rey de este país era el Compás. ¿Por qué no?
El Compás. Aquí viene caminando con sus dos patitas flacas: una pincha y la otra no.

Jo jo jo jo jo, 
una pincha y la otra no.

El Rey Compás vivía en un gran palacio de cartulina en forma de icosaedro, con dieciocho ventanitas. 
Cualquiera de nosotros estaría contento en un palacio así, pero el Rey Compás no. Estaba siempre triste y preocupado.
Porque para ser feliz y rey completo le faltaba encontrar a la famosa Flor Redonda.

Jo jo jo jo jo, 
sin la Flor Redonda no.

El Rey Compás tenía un poderoso ejército de Rombos, una guardia de vistosos Triángulos, un escuadrón policial de forzudos Trapecios, un sindicato de elegantes Líneas Rectas, pero... le faltaba lo principal: ser dueño de la famosa Flor Redonda.
El Rey había plantado dos Verticales Paralelas en el patio, que le servían de atalaya. Las Paralelas crecían, crecían, crecían...
Muchas veces el Rey trepaba a ellas para otear el horizonte y ver si alguien le traía la Flor, pero no.
Había mandado cientos de expediciones en su búsqueda y nadie había podido encontrarla.
Un día el Capitán de los Rombos le preguntó:
–¿Y para que sirve esa flor, señor Rey?
–¡Tonto, retonto! –tronó el Rey–. ¡Solamente los tontos retontos preguntan para qué sirve una flor!
El Capitán Rombo, con miedo de que el Rey lo pinchara, salió despacito y de perfil por el marco de la puerta.
Otro día el Comandante de los Triángulos le preguntó:
–Hemos recorrido todos los ángulos de la comarca sin encontrarla, señor Rey. Casi creemos que no existe. ¿Puedo preguntarle para qué sirve esa flor?
–¡Tonto, retonto! –tronó el Rey–. ¡Solamente los tontos retontos preguntan para qué sirve una flor! 
El Comandante de los Triángulos, temeroso de que el Rey lo pinchara, salió despacito y de perfil por una de las dieciocho ventanas del palacio.
Otra tarde la Secretaria del sindicato de Líneas Rectas se presentó ante el Rey y tuvo la imprudencia de decirle:
–¿No le gustaría conseguir otra cosa más útil, señor Rey? Porque al fin y al cabo, ¿para qué sirve una flor?
–¡Tonta, retonta! –tronó el Rey–. ¡Solamente las tontas retontas preguntan para qué sirve una flor!
La pobre señorita Línea, temerosa de que el Rey la pinchara, se escurrió por un agujerito del piso.
Poco después llegaron los Trapecios, maltrechos y melancólicos después de una larga expedición.
–¿Y? ¿Encontraron a la Flor Redonda? –les preguntó el Rey, impaciente.
–Ni rastros, Majestad.
–¿Y qué diablos encontraron?
–Cubitos de hielo, tres dados, una regla y una cajita.
–¡Harrrto! ¡Estoy harrrto de ángulos y rectas y puntos! ¡Sois todos unos cuadrados! (Este insulto ofendió mucho a los Trapecios).
–¡Estoy harrrto y amarrrgado! ¡Quiero encontrar a la famosa Flor Redonda!
Y todos tuvieron que corear la canción que ya era el himno de la comarca: 

Sin la flor redonda no.
Jo jo jo jo jo.

Los súbditos del Rey, para distraerlo, decidieron organizar un partido de fútbol. Las tribunas estaban llenas de Puntos alborotados. Los Rombos desafiaban a los Triángulos.
En fin, ganaron los Triángulos por 1 a 0 (mérito singular si se tiene en cuenta que la pelota era un cubo). El Capitán de los Rombos fue a llorar su derrota en un rincón.
El Comandante de los Triángulos, cansado y victorioso, se acercó al Rey:
–¿Y? ¿Le gustó el partido, Majestad?
–¡Bah, bah!... –dijo el Rey, distraído, siempre con su idea fija–. No perdamos tiempo con partidos; mañana salimos todos de expedición.
–¿Mañana? Pero estamos muy cansados, señor Rey. El partido duró siete horas; usted no sabe cómo cansa jugar con una pelota en forma de cubo.
–Tonto, retonto, mañana partimos.
A la mañana tempranito el Rey pasó revista a sus tropas. Había decidido salir él mismo a la cabeza de la expedición. Rombos, Cuadrados, Triángulos, Trapecios y Líneas Rectas formaban fila, muertos de sueño y escoltados por unos cuantos Puntos enrolados como voluntarios.
Allá se van todos, en busca de la famosa, misteriosa y caprichosa Flor Redonda.
La expedición del Rey Compás atravesó páginas y cuadernos desolados, ríos de tinta china, espesas selvas de viruta de lápiz, cordilleras de gomas de borrar, buscando, siempre buscando a la dichosa flor.
Registraron todos los ángulos, todos los rincones, todos los vericuetos, bajo el viento, la lluvia, el granizo y la resolana.
–Me doy por vencido –dijo por fin el Rey. Quizás ustedes tenían razón y la dichosa Flor Redonda no exista. Quizá no eran tan retontos como yo pensaba. Volvamos a casita.
Cuando volvieron, el Rey se encerró en su cuarto, espantosamente triste y amargado.
Al rato entró la señora Línea a llevarle la sopita de tiza y se preocupó mucho al verlo tan triste. 
–Señor Rey –le dijo para consolarlo–, ¿no sabe usted que siempre es mejor cantar y bailar que amargarse?
Cuando la señorita Línea se hubo deslizado por debajo de la puerta, el Rey, que no era sordo a los consejos, dijo:
–Y bueno, probemos: la la la la... Y cantó y bailó un poquito.
Bailando, bailando, bailando, descubrió sorprendido que había dibujado una hermosa Flor Redonda sobre el piso de su cuarto. Y siguió bailando hasta dibujar flores y más flores redondas que pronto se convirtieron en un jardín.

Jo jo jo jo
y la Flor la dibujó.
María Elena Walsh. 



¿No es encantador? 

Me parecía perfecto además como despedida de alguien que debe haber buscado mucho durante su vida y más de una vez habrá descubierto que aquello que buscaba podía encontrarlo en sí misma.

25 comentarios:

AJP Crown dijo...

Marvelous. I'll have to see if that's available in English too. Thanks, Julia!

Julia dijo...

I'm glad you like it!
I don't think that you'll find it in English, but I'm sure that my mother will be happy to translate it when she comes back (or I hope so...)

Nina dijo...

I'll be more than happy to translate it. I'll do it right now. It'll be my tiny homage to Marìa Elena. Somebody told Jorge about her death last night here in Uruguay, but I couldn't believe it. We're terribly sad.

Julia dijo...

¡Gracias, ma!

(ayer no les conté por no amargarles la noche, los roles se cambian con el tiempo...)

No se olviden de traerme dulce de leche Conaprole.

AJP Crown dijo...

Oh, thank you, Mrs D'Onofrio!

I love your cat who sits in the sink. And the bench under all the blossom, outside your house.

María Lía dijo...

Answer to AJPCrown.
Thank you, Mr. Crown. I adore your goats.

Julia dijo...

I say, there's nothing like polite society, don't you think?
Here, at Meliora latent, only the finest are admitted...

jajaja

"Mrs. / Mr." let's call the whole thing off =)

AJP Crown dijo...

Oh, you've seen the goats! I'm glad.

Anónimo dijo...

Realmente buenísimo Julia. Al leerlo algo resonaba en mi cabeza, una especie de "deja vu". Obviamente lo he de haber leído varias veces en mi infancia.
Gracias por compartirlo.
Un beso.
Damián

mache dijo...

Enhorabuena por tu blog..Es una delicia.

Saludos desde Córdoba ( España ) :)

Julia dijo...

>AJP, of course she saw your goats, but I let her talk about them whenever she'll be back to some place with internet (my father takes her to so inappropriate places for a lady!)

>Damián, me alegra que te gustara ¿lo escuchaste en el link donde ella lo lee? esos discos los volví a descubrir con las chicas. Son buenísimos, ahora cada vez que les leo a ellas los cuentos que ella lee allí no puedo dejar de usar sus mismas entonaciones.

> mache, ¡muchísimas gracias! Un gran saludo para vos, adoro España. Es mi trabajo pero también mi placer estudiarla :)

AJP Crown dijo...

Oh,they're on a yacht somewhere? Do they take the cat with them?

Julia dijo...

Yes, they're somewhere in the Río de la Plata's coast of Uruguay.
Wait, she just e-mail me: they're in a place called "Juan Lacaze" :)

Nooo, all the cats, it's not only one (she'll kill me for this revelation) and the two dogs stay in their house. But they're in good care (the animals I mean... my parents also, I hope)

AJP Crown dijo...

I wish i was sailing down the Rio de la Plata. i read in the local newspaper here that a very rich man is taking his 800 employees for a holiday in Argentina. They sell men's clothes, otherwise I might try to get a job.

Julia dijo...

Really? Please, AJP, tell us more about this man, his employees and their holiday.
Who? When? Where?
As Obelix would say, "Normans are crazy!" ;-)

AJP Crown dijo...

Here's something - I can't vouch for the translation, though. This article says it's only 600 people, not 800. It will cost 6.8 million in Argentine pesos simply to charter the planes. It is very common (I'm not sure, it might even be the law) for firms to take all their employees on a "study tour" some place abroad every year for a few days, but I never have heard of anything this expensive before. It's a privately-owned firm (3 brothers, who all live on an island in the Oslofjord, with some other rich people). They have 1,100 shops in 9 countries. Last year, the brothers made 0,75 billion Argentine pesos, before tax. Unfortunately, I can't see much about the tour itself, except that it's for 1 week and goes to BA. The possibility of asado & tango taking place cannot be ruled out.

Julia dijo...

Thank you, AJP. Very interesting. The marketing and company policies to keep employees happy, always amaze me. I'll be watching to see if we came across these 600 Danes in the streets of BA.
I have to correct your maths: $ 10 million are more than 4 times its equivalent in Argentine pesos. Almost 50 million pesos.
One thing pretty curious and typically Argentinian: We think our money in dollars and euros. We always know how much is the exchange with these two currencies. It is something you hear in the news along with weather report or the usual news. I think that this is not the same in other countries (this doesn't happen in Brazil, for instance). Here the real estate prices are denominated in dollars, airline tickets in general too, and so on.

AJP Crown dijo...

haha,though I love it dearly, here's something laughably idiotic about google translate: they've translated leie av to store charterfly alene vil koste rundt ti millioner kroner
into
de dos grandes carta solo costará unos diez millones de dólares
They do that with everything! "10 inches" they change to 10 centimetres, "10 degrees Fahrenheit" becomes 10 degrees centigrade.
So the original cost was in Norwegian kroner, not dollars. My maths was right :)

They give dollar and Euro prices in Britain a lot, but not in Norway. Everything here is only shown in Norwegian kroner (crowns).

Julia dijo...

Ahhh! jajaja.
Very funny!
I understood that "carta" ('letter'), stood for "charterfly" in the translation, but I would never had guessed that they also translate the currency names! You have to admit that google translate is idiotic sometimes (or many times). The idea is wonderful and useful, but you can't imagine the aberrations it make with the simplest norms of Spanish grammar. You really need to know at least something of the two languages to control and comprehend what it does.

So your maths were OK... IIt would have been the most incredible thing I had managed to correct anyone in matters of numbers! The universe has gone back to its rules.

Another thing: Trini (my eldest) just now began to read the first book of Artemis Fowl. Since you recommended it, she read the Narnia saga (though she does not want to finish the last two books yet, she's keeping it for later, because she says she's sorry that the author is dead so there's no possibility at all that she could read something by him on the subject...).
Here she comes: she's in the third chapter now and says she likes the book very much. Thank you!

AJP Crown dijo...

Well, you never know what books people are going to like, but I thought there was a good chance with Artimis Fowl. I loved Narnia when I was a child; nowadays I'm not so sure, because of it's religious overtones (Aslan the lion is pretty much a version of Christ), but that went over my head at the time I read it.

A dijo...

its, not it's.

Julia dijo...

Totally agree, the books find their readers.
I did not read the Narnia, actually, but I like and I enjoy seeing how CS Lewis allegorizes central issues of Christianity in their stories. But may be it's too much...I really like Lewis several academic books, like the Discarded Image or Allegories of Love.

I have something to complete the history of Danish tourists. Last night a friend told us that he heard that Mick Jagger had been undercover at a party organized for a Norwegian company that brought employees to visit Buenos Aires. A menswear company. It is undoubtedly the same! So they're here this week.
But I found no evidence of that history on the internet my friend heard on the radio.

AJP Crown dijo...

HereMick's doing a line of clothing for Dressmann. How much does he get for this? Some people never have enough money, it seems. I suppose he's worn some interesting clothes over the years, and I'm sure the Danes will have a thrill, but why didn't they get someone a bit more... I don't know... of today? Us, for instance.

AJP Crown dijo...

I wrote a comment, but it's gone. Anyway, I read that Mick Jagger is promoting Dressmann, the Norwegian company, so that must be why he was there.

Julia dijo...

Your comment was marked as spam. I saw it in my e-mail box last night, but didn't know that blogger haven't published it (they do not warn you in any way whether they publish or not the comment they mark as spam!)

Thanks for the newspaper's link. It looks like it was a big thing they made here. I wish I could find some local information. And it also looks Dressman is doing an enormous marketing campaign with the Rolling Stones and all that...

Of course, they don't get how they missed the point. The Stones are the past, you should let them know you're available...